¿Qué actividades económicas se practican en América?

Economía de América Latina

Desde la década de 1930 hasta la de 1980, los países de América del Sur utilizaron la Sustitución de Importaciones, una política económica que sustituye las empresas extranjeras y las importaciones por la producción nacional. Se trata de una política realizada para aumentar la fabricación nacional. Además, el gasto nacional en armamento se disparó durante los periodos de gobierno militar. Cada vez más, los países sudamericanos empezaron a pedir préstamos a los bancos privados extranjeros y a las instituciones internacionales de crédito, como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, para financiar los programas existentes, a la vez que intentaban ampliar su productividad económica mediante inversiones. Sin embargo, esta política creó una crisis de la deuda en Sudamérica[3].

En los últimos dos siglos, el continente se ha quedado más rezagado con respecto a América del Norte. Esto puede explicarse por la alta concentración de Sudamérica en los productos primarios, así como por el estado del sistema educativo y la estructura institucional, algunos de los cuales todavía están relacionados con su pasado colonial, otros con los recientes acontecimientos políticos[4].

Economía de Brasil

A continuación se presentan los cinco sectores que han contribuido al crecimiento de la economía tras la última recesión económica. La selección se basa en datos de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) y en las perspectivas del sector.

El sector sanitario ayudó a Estados Unidos a recuperarse de la crisis financiera de 2008. El sector añadió 2,8 millones de puestos de trabajo entre 2006 y 2016, casi siete veces más rápido que la economía en general. Durante los diez años transcurridos desde 2008, el sector ha hecho crecer los puestos de trabajo en un 20%, mientras que la tasa media de la economía fue solo del 3%.

Healthcare Management, una guía de titulaciones sanitarias para futuros estudiantes, afirma que hay cuatro razones para el auge del sector sanitario. En primer lugar, una población cada vez más envejecida está creando una necesidad de servicios adicionales. En segundo lugar, las enfermedades crónicas que padece la población envejecida están aumentando la demanda de personal sanitario.

En tercer lugar, los avances y mejoras médicas están ampliando el tipo y el número de puestos de trabajo disponibles. Y, por último, la reforma del seguro médico federal ha aumentado el número de personas que buscan atención médica rutinaria.

Economía de Colombia

América Latina se asocia desde hace tiempo con la producción y exportación de una variada gama de productos agrícolas, ya sea el café de Brasil y Colombia, la carne de vacuno de Argentina o los plátanos de Ecuador. Los datos comerciales muestran que la región es, de hecho, un importante exportador neto de productos agrícolas al mundo, representando un estimado del 16% de las exportaciones mundiales de alimentos y agricultura entre 2012 y 2014, mientras que representa sólo el 4% de las importaciones mundiales de alimentos y agricultura durante el mismo período (Figura 1). Detrás de las estadísticas agregadas de las exportaciones hay una impresionante lista de productos básicos para los que la región, y América del Sur en particular, es el principal proveedor del mercado mundial.

Por tanto, América Latina es importante para el sector agroalimentario mundial. Además, es igualmente cierto que la alimentación y la agricultura son importantes para América Latina: el sector representa una parte importante de las exportaciones totales de los Estados miembros de la región (Figura 2).

La Figura 3 presenta más detalles sobre la balanza comercial agrícola de los distintos países, destacando sus respectivas contribuciones al comercio agrícola de la región. Brasil y Argentina lideran la región en términos de exportaciones y exportaciones netas, gracias a su importancia mundial como exportadores de cereales y oleaginosas y de proteínas animales. México figura como el mayor importador de la región, con exportaciones netas cercanas a cero.

La agricultura en América del Sur

En todo sistema económico, los empresarios y gestores reúnen recursos naturales, mano de obra y tecnología para producir y distribuir bienes y servicios. Pero la forma en que se organizan y utilizan estos diferentes elementos también refleja los ideales políticos de una nación y su cultura.

A menudo se describe a Estados Unidos como una economía “capitalista”, un término acuñado por el economista y teórico social alemán del siglo XIX Karl Marx para describir un sistema en el que un pequeño grupo de personas que controlan grandes cantidades de dinero, o capital, toman las decisiones económicas más importantes. Marx contrapuso las economías capitalistas a las “socialistas”, que confieren más poder al sistema político. Marx y sus seguidores creían que las economías capitalistas concentraban el poder en manos de los empresarios ricos, cuyo objetivo principal es maximizar los beneficios; las economías socialistas, en cambio, tendrían un mayor control por parte del gobierno, que tiende a anteponer los objetivos políticos -una distribución más equitativa de los recursos de la sociedad, por ejemplo- a los beneficios.

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