¿Cuáles fueron los materiales más utilizados en la escultura romana?

Materiales utilizados en la escultura romana

La escultura romana se desarrolló en el área de influencia del ‘ Imperio Romano, con su centro en la ciudad, entre el siglo VI a.C. y el siglo V d.C. Originalmente derivada de la escultura griega, principalmente a través de la mediación etrusca, y luego directamente, a través del contacto con las colonias de la Magna Grecia y con la propia Grecia en el período helenístico. Sin embargo, Roma tiene su propio arte y escuela autóctonos e independientes, aunque forme parte de las continuas relaciones y tráfico en toda la cuenca mediterránea y fuera de ella.

El estudio de la escultura romana se complica por su relación con la escultura griega. Muchos ejemplos, incluso de las esculturas griegas más famosas, como el Apolo Belvedere y el Fauno Barberini, sólo se conocen por las “copias” romanas imperiales o helenísticas. En su momento, los historiadores del arte consideraron que esta imitación indicaba una estrechez de la imaginación artística romana, pero, a finales del siglo XX, el arte romano comenzó a ser reevaluado en sus propios términos: algunas impresiones de la naturaleza de la escultura griega pueden basarse, de hecho, en el arte romano.

Materiales utilizados en la escultura griega

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Centrarse en qué herramienta se utiliza o no y dónde puede poner de manifiesto los patrones de organización artesanal y la transmisión de conocimientos tanto geográfica como cronológicamente, pero sólo revela una parte del panorama[1] Las herramientas para tallar la piedra están diseñadas para ser utilizadas en una secuencia determinada para lograr un producto final específico. El éxito de la talla es un arte metódico y, como dice Rockwell, “la piedra se trabaja mediante una serie de pasos sencillos”[2] Cada uno de estos pasos se basa en su predecesor, progresando desde la extracción inicial, pasando por el desbaste de la forma general, hasta un trabajo cada vez más detallado y finalmente el pulido. La forma en que se organizan estas etapas de trabajo, las herramientas utilizadas para cada una de ellas y la manera en que se combinan en secuencia tendrán un impacto significativo en el resultado final.

¿Quiénes eran los sujetos de la mayoría de las esculturas romanas?

El arte romano primitivo se vio influenciado por el arte de Grecia y el de los vecinos etruscos, a su vez muy influenciados por sus socios comerciales griegos. Cuando la República Romana, en plena expansión, empezó a conquistar el territorio griego, su escultura oficial se convirtió en gran medida en una extensión del estilo helenístico, con su alejamiento del cuerpo idealizado y su afán por lo dramático. Esto se debe en parte al gran número de escultores griegos que trabajaban en territorio romano.

A pesar de su título más común, el Altar de Domicio Ahenobarbo (finales del siglo II a.C.) era más bien una base destinada a sostener estatuas de culto en la cella de un Templo de Neptuno (Poseidón) situado en Roma, en el Campo de Marte. El friso es el segundo bajorrelieve romano más antiguo que se conoce actualmente.

Domicio Ahenobarbo, un general de la marina, probablemente encargó el altar y el templo en agradecimiento a una victoria naval entre el 129 y el 128 a.C. Los relieves combinan la mitología y la vida cívica contemporánea.

Uno de los paneles del altar representa el censo, un acontecimiento exclusivamente romano de la vida cívica contemporánea. Es uno de los primeros relieves esculpidos en narración continua, en el que el espectador lee de izquierda a derecha el registro del censo, la purificación del ejército ante el altar de Marte y la leva de los soldados.

Tipos de escultura romana

El estudio de la escultura romana se complica por su relación con la escultura griega. Muchos ejemplos, incluso de las esculturas griegas más famosas, como el Apolo Belvedere y el Fauno Barberini, sólo se conocen a través de “copias” romanas imperiales o helenísticas. En su momento, los historiadores del arte consideraron que esta imitación indicaba una estrechez de la imaginación artística romana, pero, a finales del siglo XX, el arte romano comenzó a ser reevaluado en sus propios términos: algunas impresiones de la naturaleza de la escultura griega pueden basarse, de hecho, en el arte romano.

Los puntos fuertes de la escultura romana se encuentran en el retrato, donde se preocupan menos por el ideal que los griegos o los antiguos egipcios, y producen obras con mucho carácter, y en las escenas narrativas en relieve. Los ejemplos de escultura romana se conservan en abundancia, en total contraste con la pintura romana, muy practicada pero que se ha perdido casi en su totalidad. Los autores latinos y algunos griegos, especialmente Plinio el Viejo en el libro 34 de su Historia Natural, describen estatuas, y algunas de estas descripciones coinciden con las obras existentes. Aunque una gran cantidad de escultura romana, especialmente en piedra, sobrevive más o menos intacta, a menudo está dañada o fragmentada; las estatuas de bronce de tamaño natural son mucho más raras, ya que la mayoría han sido recicladas por su metal[1].

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